Доисторическая жизнь

Рейтинг пользователей: / 3
ХудшийЛучший 

Доисторическая жизнь

 

Название «доисторическая жизнь» обозначает все живые существа, которые жили на земле до того времени, когда люди научились описывать историю. О некоторых животных и растениях мы знаем лишь по их ископаемым остаткам, так как они исчезли еще до того, как на Земле появился человек. Наскальные рисунки и ископаемые остатки рассказывают нам о животных — современниках наших предков. Многие из них давно вымерли..

Когда около 4,6 млрд лет назад образовалась наша планета, на ней не было жизни, так как ее поверхность была слишком горячей. По мнению ученых, жизнь зародилась на грязевых поверхностях, подогреваемых вулканами. Самые древние остатки живых организмов датируются 3,5 млрд лет. Больше всего они были похожи на современные бактерии.

Жизнь в море:

 

Прошли сотни миллионов лет, и некоторые живые организмы приобрели способность использовать энергию солнечного света для производства питательных веществ. В этом процессе, называемом фотосинтезом, они использовали углекислый газ атмосферы, а в качестве побочного продукта выделяли кислород. Растения и до сих пор используют этот способ создания пищи. Науке известны данные, свидетельствующие о том, что небольшие по размерам простейшие растения существовали на Земле уже 3 млрд лет назад. В результате их деятельности в атмосфере нашей планеты появился кислород. Его содержание в воздухе постепенно росло и в конце концов достигло примерно современного уровня.

Первые животные были, по-видимому, одноклеточными, как эвглена, которая и сейчас живет в стоячих водоемах. С течением времени из одноклеточных организмов образовались многоклеточные, что дало начало более сложным формам жизни. Около 1 млрд лет назад появились первые организмы, имевшие вид цепочек растительных клеток, а остатки первых многоклеточных животных обнаружены геологами в породах, имеющих возраст более 600 млн лет. Это были губки, медузы и организмы, напоминающие червей.

Около 570 млн лет назад у многих животных появились твердые раковины, которые сохраняются намного лучше, чем остатки мягких тел существовавших ранее организмов. В осадочных породах этого времени обнаруживаются кораллы, жаброногие ракообразные, морские звезды, змееподобные животные и самые интересные с научной точки зрения животные — трилобиты (это были хорошо защищенные от врагов организмы, родственные современным крабам и насекомым).


Первые рыбы, чьи ископаемые остатки найдены в породах несколько более молодого возраста, имели мощный костный панцирь, защищавший их от хищных беспозвоночных (животных, не имеющих внутреннего скелета). Со временем многие виды рыб, в том числе акулы и предки современных костных рыб, заселили моря и пресные воды.

Жизнь на суше:

Пресноводные растения и животные начали постепенно осваивать сушу. Этот процесс начался около 400 млн лет назад. В это время немногочисленные мелкие растения, грибы, клещи и существа, похожие на насекомых, населяли топкие берега озер и устьев рек. Некоторые животные перешли на растительную пищу. Со временем растения распространились на суше и покрыли большую ее часть, создав среду, пригодную для жизни многих видов животных.

В отличие от многих современных рыб, большинство представителей этого класса, живших в то время, могли дышать сухим атмосферным воздухом. У них наряду с жабрами имелись и легкие. У некоторых видов были большие плавники, которые поддерживались крупными костями. Считается, что такие рыбы, обитая на дне стоячих водоемов и рек, могли передвигаться по поверхности ила, используя плавники в качестве конечностей. Все они были плотоядными и, возможно, иногда, охотясь за добычей — насекомыми или береговыми улитками, — могли выходить из воды на сушу.

С течением времени от таких ходящих рыб произошли земноводные. Представители этой группы (теперь к ней относятся лягушки и саламандры) приобрели способность существовать на суше по крайней мере часть своей жизни, хотя для размножения они по- прежнему вынуждены были возвращаться в водоемы. Первые земноводные ползали на животе. Однако у некоторых развились сильные конечности, которые были способны поднимать тело над поверхностью земли. Потомки таких животных превратились в рептилий.

Первые пресмыкающиеся:

 

Первые рептилии жили около 280 млн лет назад. У них, возможно, был твердый, сухой и водонепроницаемый кожный покров, а скорлупа яиц, по-видимому была такой же, как у современных пресмыкающихся.

Постепенно пресмыкающиеся осваивали пространства суши, приспосабливаясь к различным условиям жизни. Некоторые из них снова вернулись в водную стихию. Плезиозавры и плиозавры плавали так же, как это делают современные тюлени, а ихтиозавры по способу плавания напоминали дельфинов. В морях жили и гигантские ящерицы — мозазавры. В воздухе парили летающие рептилии. Самой многочисленной группой пресмыкающихся на земле были динозавры. Некоторые из них достигали гигантских размеров, которые не смогло превзойти ни одно другое наземное животное.

Первые млекопитающие и птицы:

 

Большинство рептилий имели массивное, тяжелое туловище и поэтому передвигались медленно. Однако некоторые из них приобрели способность к быстрым движениям, и им стало легче спасаться от врагов (хищных животных). Изменения в строении их черепа и ребер свидетельствуют об активном способе дыхания, таком, как у современных млекопитающих. От этих звероподобных пресмыкающихся в эпоху, когда на Земле появились ранние динозавры, и произошли самые первые представители млекопитающих.

Птицы появились позже. Самый ранний известный представитель этого класса жил около 147 млн лет назад. Он был, несомненно, родственником небольших плотоядных динозавров.

Когда около 165 млн лет назад динозавры окончательно вымерли, млекопитающие, птицы, современные группы рыб и цветковые растения стали господствовать на Земле. В относительно короткий период времени огромное количество млекопитающих и птиц распространилось на суше и на море. Со временем самыми крупными животными на планете стали некоторые представители млекопитающих.

Появление человека:

 

Одним из наиболее поздно возникших представителей млекопитающих является человек. Наши предки в доисторические времена жили одновременно с ныне вымершими животными. Об этих животных мы узнаем из наскальных и пещерных рисунков, захоронении и ископаемых остатков.

В конце великого ледникового периода охотники, жившие на территории современных Франции и Испании, изображали животных на стенах пещер. В большинстве случаев это были дикие лошади, олени и зубры, которые служили основным источником нищи первобытного человека. Первобытные люди были хорошо знакомы и с ныне исчезнувшими мамонтами, шерстистыми носорогами, пещерными львами и медведями.

Большинство знаний о вымерших животных получено на основе изучения ископаемых остатков. Небольшое количество животных найдено сохранившимися полностью — с мышцами и кожей. Например, в отдельных районах Сибири и Северной Америки шерстистые мамонты попадали в глубокие расщелины в вечной мерзлоте, откуда не могли выбраться. Оказавшись в таких естественных морозильниках, они хранились в замороженном состоянии свыше 10 тыс. лет.

В Северной Америке обнаружены остатки похожего на мамонта существа, в одну из костей которого был вбит небольшой камень. Это свидетельствует о том, что первобытные люди успешно охотились на этих гигантов.





Понравилась статья? Расскажи друзьям!


Добавить комментарий

Защитный код
Обновить

Животный мир

Самые читаемые

Самые популярные

   Copyright © 2012. Онлайн Энциклопедия. Администрация сайта не претендует на авторство опубликованных статей.
megaznanie@gmail.com